2015/01/31    07:00

イスラムは誤解されていないか? 西欧の歴史観にごまかされないようにしよう

テロの問題など、「イスラム教」は誤解されやすいと思いますが、「イスラム文明」も正しく評価されていないのではないかと思います。
 
最近までは、「暗黒の中世」という言葉がありました。でも、この言葉は死語になりつつあります。なぜなら、「暗黒だった」のは西ヨーロッパだけだったことに西欧以外の人が気づいてきたからです。
 
中世、イスラム世界は、暗黒どころか繁栄を謳歌していました。日本も雅やかな平安時代でした。
 
「ルネサンス」の意味は「再生」「復活」ですが、古代ギリシャ文化は本当に西欧で「復活」したのでしょうか。西欧文明は、ギリシャ文明を本当に継承してきたのでしょうか。
 
確かに、西欧近代文化は古代ギリシャ文明を土台としています。また、キリスト教もアリストテレス哲学に基礎づけられて思想的骨格を形成しました。
 
ところが、イスラム文明もその宗教、思想、文化の基礎は古代ギリシャにあって、西欧文明と源流は同じなのです。地理的に見れば、むしろイスラム世界の方が、古代ヘレニズム世界の直接的な継承者にふさわしく、これは地図を見れば一目瞭然です。
 
私達は、古代ギリシャ→古代ローマ→西ヨーロッパと考えがちですが、古代ギリシャ文明は直線的に西欧に継承されたわけではないのです。
 
よく、西欧の学者は「ギリシャ以来3000年の西欧文明」という言い方をしますが、これはまったく考え違いで、いったん断絶されたのです。
 
ギリシャ科学の93パーセントはビザンティン帝国やイスラムに行き、ローマに一流のものは入りませんでした。つまり、ギリシャの本当の学術はローマ人に理解されなかったためにローマに入らず、西ヨーロッパにも伝わらなかったのです。
 
そのため、中世のイスラム世界と西欧との知的格差は決定的でした。哲学の世界では、イスラム圏の哲学を学ばないと「本当のところはわからない」と言われ始めています。
 
西欧にギリシャの文明が伝わったのは、「十二世紀ルネサンス」以降です。「十二世紀ルネサンス」は「翻訳の時代」であり、この時期に多くの文献がアラビア語からラテン語に翻訳され西欧に伝えられました
 
伊東俊太郎は次のように、痛快な発言をしています。

ヨーロッパの研究者の間には、西欧文明がアラビアから大きな影響を受けたなんてとんでもない、という気持ちがあるように思います。アラビアなんて石油だけの国ではないか、そこの文明からいろいろなものをもらって自分たちの文明に基盤が出来たなどということがあってたまるかという自尊の念がどこか頭の端にあって、それで、そうした事実をひたかくしに隠すか、隠しきれなければ、それを最小限度に押さえるとか、過小評価してしまう、あるいはその文脈をそらしてしまうというようなことがあると思うのです。
『近代科学の源流』、2007、26頁)

このように考えると、西ヨーロッパ世界は古代文明を「継承」したというより、単なる「受容」しただけなのではないかと思います。
 
私たちは、ともすれば古代ギリシャと西欧世界を直接的に結びつけ、その結果、イスラム世界を傍流と見てしまいがちです。
 
「ルネサンス」という認識も、このような視点を背景にしています。「ルネサンス」という言葉は、そもそもヨーロッパから生まれたもので、19世紀のスイスの歴史家が最初に使いだしたものです。
 
私たちは、中世の世界史を考えるさいに、西欧中心主義的に見るのではなく、相対的に捉え、イスラム文明の位置づけには十分な認識を持つべきではないでしょうか。

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